5 декабря в России отмечается День добровольца. Эта дата была установлена указом президента РФ от 27 ноября 2017 года. Как отмечает РИА «Новости», документ принят в соответствии с резолюцией Генассамблеи ООН от 17 декабря 1985 года, в которой 5 декабря объявлено Международным днем добровольца во имя экономического и социального развития.

Добровольческое движение в России имеет давнюю историю. Первое официальное упоминание о волонтерской деятельности относится к 1894 году, когда в Москве были учреждены городские попечительства о бедных. Добровольцами называли людей, которые в военные годы, не дожидаясь мобилизационной повестки, шли защищать свою страну, как это было в Первую мировую войну и в Великую отечественную войну. В советское время массы людей ехали на целину, на строительство БАМа и других великих строек.

Особенно заметной стала роль добровольцев во время пандемии коронавируса. В апреле 2020 года был открыт «Единый волонтерский центр Мурманской области». Сейчас главная задача общественников — помощь северянам в связи с распространением COVID-19. Психологическая поддержка, материальная помощь, юридические консультации, помощь с бытовыми делами, общение по видеосвязи или по телефону, уход за домашними животными, покупка продуктов и лекарств, мелкий ремонт, вынос мусора – всё это и многое другое делают волонтеры.