Соглашение о его открытии подписали руководители Мурманской областной организации Российского географического общества (МО РГО) и парк-отеля «Экспедиция». Центр позволит развивать внутренний туризм, будет поддерживать научно-исследовательские экспедиции по Кольскому полуострову и в другие арктические регионы России, которые будут брать старт в Мурманске. По сути, он станет подготовительной или перевалочной базой для профессиональных путешественников, ученых разных специальностей - географов, биологов, геологов, геофизиков, а также для туристов-любителей. 

Как отметил на церемонии открытия экспедиционного центра руководитель МО РГО Денис Моисеев, в последние годы интерес путешественников к Арктике во всем мире растет. Конечно, помехой ему стала пандемия, но времена меняются, и люди снова отправляются в путь.  

- Русское географическое общество регулярно проводит конкурсы по набору волонтеров для участия в экспедициях, - рассказал Денис Моисеев. - В ближайшее время совместно с Северным флотом РГО проведет две экспедиции - одну на Новую Землю, вторую - в восточную часть российского сектора Арктики. Возобновляют свою деятельность научные организации, отправляют своих ученых в экспедиции, начало которых в этом сезоне было отложено из-за изоляции. 

По словам руководителей МО РГО, экспедиционный центр сможет оказывать помощь путешественникам, предполагаемые маршруты которых пролегают по отдаленным и труднодоступным местам Заполярья, через территории и объекты, находящиеся в ведении Министерства обороны. Или в случаях, когда для обеспечения безопасности похода требуется взаимодействие с Министерством по чрезвычайным ситуациям. Авторитет Русского географического общества никогда лишним не будет.  

В РГО убеждены, что необходимо поддерживать разные виды туризма, в том числе исследовательский. Развивать сотрудничество между туристами-любителями, стремящимися посетить отдаленные и труднодоступные места, и учеными, которые могли бы давать путешественникам задания по отборам проб воды, грунта, замерам температуры воздуха и так далее. И этому уже есть положительные примеры.  

В ближайшее время из Североморска в морской поход вокруг Кольского полуострова на самодельном паруснике «Конек» отправятся отец и сын - Игорь и Александр Логиновы. Во время путешествия по заданию РГО они будут заниматься исследованием труднодоступных берегов и нанесением на карту мест, где образованы стихийные свалки мусора. Эти данные будут переданы ученым. Таких примеров взаимодействия науки и любительского туризма может быть много.  

Также в задачи экспедиционного центра РГО будет входить привлечение широкого внимания международной и российской общественности к уникальным историко-культурным и географическим объектам нашего региона.  

Предполагается, что в помещениях парк-отеля откроется библиотека, конференц-зал, где под эгидой РГО будут проходить тематические научные конференции, проводиться фотовыставки и презентации сборников.  

- Мы считаем, что работа Мурманского экспедиционного центра будет успешной, - сказал заместитель председателя по международной и проектной деятельности МО РГО Сергей Гончаров. - Мы начинаем работу в сложное время пандемии, но можно вспомнить 1918-1920 годы, когда весь мир охватила эпидемия испанского гриппа. Это был как раз период бурной экспедиционной деятельности - прежде всего в Арктике и Антарктике. 

Офис Мурманского экспедиционного центра РГО расположился в стенах парк-отеля «Экспедиция». Он находится в помещениях бывшего санатория «Тамара» в Первомайском округе Мурманска.