Транснациональная группа «Urenco» заключила с АО «Техснабэкспорт», дочерней компанией госкорпорации «Росатом», сделку о возобновлении транспортировки обедненного гексафторида урана (ОГФУ) из Германии в Россию. Ввоз в страну ядерных материалов из Европы поставил перед экологами важный вопрос: «Это радиоактивные отходы или полезный ресурс?» 

На суд общественности 

Общественный совет госкорпорации «Росатом» внимательно следил за ситуацией. Была создана специальная рабочая группа, куда вошли ученые и общественные деятели. На почти двух десятках встреч они обсудили со специалистами все возникшие вопросы. 

Итогом многомесячной работы стал доклад экологического правового центра «Беллона» и комиссии по экологии общественного совета «Обедненный гексафторид урана: современная ситуация, вопросы безопасного обращения и перспективы». Недавно его вынесли на суд общественности. 

- Мы хотели ликвидировать дефицит знаний в области обращения с ОГФУ, который есть в обществе. Мы постарались рассказать об ОГФУ как можно проще и ответить на наиболее часто встречающиеся вопросы, - подчеркнул на презентации доклада генеральный директор ЭПЦ «Беллона», руководитель комиссии по экологии общественного совета ГК «Росатом» Александр Никитин. 

Побочный сын обогащения 

Обедненного гексафторида урана (его химическая формула - UF6) в мире накоплено более двух миллионов тонн. Около миллиона (считай - половина) из них находятся на территории России. Кстати, в «Росатоме» разработана специальная программа безопасного обращения с ним, которая позволит планомерно ликвидировать его запасы к 2057 году. 

ОГФУ - побочный продукт процесса обогащения природного урана, прозванный некоторыми экологами урановым хвостом. 

- Большинство ядерных реакторов используют в качестве топлива обогащенный уран. Он состоит из трех природных изотопов, но делящийся из них только один - уран-235, - пояснил инженер-физик, член общественного совета «Росатома» Олег Муратов. 

Чтобы обогатить уран, используется ряд специальных технологий. Но в любом случае нужно перевести его закись-окись в газообразное состояние. А единственным соединением, которое переходит из твердой фазы в газообразную, минуя жидкую, как раз и является гексафторид урана. 

В результате получаются обогащенный уран, который используется в качестве ядерного топлива, и его обедненный собрат. ОГФУ отличается от гексафторида природного урана изотопным составом. В частности, низким содержанием урана-235. Его радиоактивность в пять-семь раз ниже. 

Тем не менее обедненный гексафторид урана относится к ядерным материалам. То есть материалам, содержащим или способным воспроизвести делящиеся ядерные вещества и подлежащим государственному учету и контролю на федеральном и ведомственном уровнях. 

Обедненный, но ценный 

- ОГФУ не представляет никакой радиоактивной опасности. Но это химически токсичное и очень едкое вещество, требующее определенных условий для перевозки и хранения, - подчеркнул Олег Муратов. 

Гексафторид урана вызывает тяжелое отравление и разъедает любую живую органику с образованием химических ожогов. При обращении с ним необходимо обеспечивать промышленную безопасность производства, хранения и транспортировки как для химических производств. 

Он отнесен к веществам I класса опасности. Хранят его в стальных контейнерах с толщиной стенки 16 миллиметров, которые предварительно проходят испытания на прочность и воздействие высоких температур. 

ОГФУ - ядерный материал. С помощью современных газоцентрифужных технологий, которыми располагает Россия, его можно использовать для повторного обогащения. После дообогащения он уже почти и не радиоактивен. 

По мнению специалистов, это ценное сырье. Оно имеет привлекательную стоимость и используется при изготовлении топлива для АЭС. 

- При наличии соответствующих технологий обогащать ОГФУ оказывается выгодным. Там, где эти технологии уже существуют, а у России они есть, имеет смысл это делать, - подтвердила эксперт ЭПЦ «Беллона», кандидат экономических наук Ксения Вахрушева. 

- Сама по себе деятельность по работе с ОГФУ не является новой. Его повторное использование многократно сокращает затраты на всю инфраструктуру, связанную с производством гексафторида урана, - отметил член общественного совета ГК «Росатом», ведущий научный сотрудник Института промышленной экологии Уральского отделения РАН Алексей Екидин. 

Что имеем в сухом остатке 

- Хранение обедненного гексафторида урана в разы дешевле хранения отработанного ядерного топлива. Рынок этот очень спекулятивный. Возможность дообогащения ОГФУ, которая у нас есть благодаря уникальным российским технологиям, дает необходимый запас прочности. Она помогает осуществлять те поставки, которые мы выполняем ежегодно для наших западных заказчиков. Нужно понимать, что урановых месторождений в России очень мало, их сырье дорого. Поэтому ОГФУ очень важен, - отметил представитель АО «Техснабэкспорт» Олег Козин. 

Выясняя статус ОГФУ, как считают авторы доклада, необходимо учитывать и заключения экспертов Международного агентства по атомной энергии, согласно которым он не является радиоактивным отходом и рассматривается в качестве полезного энергетического ресурса - дополнительного источника урана и фтора. 

- Основной спор, который ведется: это радиоактивный отход или ресурс, который можно использовать. Можно сказать однозначно - ресурс. Радиоактивные отходы - это не подлежащие дальнейшему использованию вещества и материалы. И ОГФУ не может по определению к ним относиться. Так что при его перемещении на территорию страны российские законы, запрещающие ввоз радиоактивных отходов, не нарушаются, - резюмировал Александр Никитин.