Семидесятилетний юбилей отмечает сегодня Нина Афанасьева, которая уже 18 лет является бессменным руководителем Ассоциации кольских саамов.

- За минувшее время проделали столько работы, что впору книгу написать, - улыбается Нина Елисеевна. - Наверное, когда-нибудь этим займемся. Главное - удалось наладить контакт с молодежью. Помогаем им определиться в жизни, получить образование. Не забываем, конечно, и о тех, кто постарше. Большое внимание уделяем инвалидам, престарелым людям, сообща отмечаем юбилеи, чествуем ветеранов Великой Отечественной войны. Словом, стараемся никого не забывать.

Вместе с тем у главного вдохновителя Ассоциации еще немало планов и идей.

- Очень хочется, чтобы в Мурманске появился Центр саамской культуры, - делится Нина Афанасьева. - Это было бы самой большой наградой за труды. А пока у нас даже офиса нет. Люди приезжают на встречи, семинары. Приходится искать место, где собраться. В свое время просили выделить нам помещение в бывшем кинотеатре «Утес». Мэром тогда являлся Олег Петрович Найденов, и он обещал помочь, дело сдвинулось. Но случилась беда, и опять все встало. А знаете, что нам помогает справляться с трудностями? Люди знают, что мы есть, мы вместе! И самый главный итог - возросшая самооценка коренных народов, саамы перестали стесняться своей национальности.

Юлия НОВИКОВА