21 марта губернатор Мурманской области Марина Ковтун заявила журналистам об отставке по собственному желанию. 

«Я без малого 7 лет проработала на этом посту и в этом году истекает срок полномочий. Я приняла два важных решения, что не буду участвовать в выборах, поскольку обновление власти полезно», - сказала Ковтун на брифинге. «Попросила президента о досрочной отставке. Решение было непростым, но, уверена, так будет лучше, — добавила действующий губернатор. — Я попросила о досрочной отставке, чтобы человек, который придет, успел познакомиться с регионом и принять необходимые решения для продолжения развития региона».

Ковтун подчеркнула, что решение она приняла самостоятельно. «Не увольняют, я приняла добровольное решение, - сказала она. - Причины, семь лет - серьезный срок. Есть усталость... Посоветовалась с семьей, приняли такое решение».

Марина Ковтун также подвела краткие итоги работы на посту главы Мурманской области:

— Я покидаю пост с чувством удовлетворенности. Мы многое сделали с нашей командой. Не ошибается тот, кто ничего не делает. Мы запустили строительство Мурманского транспортного узла. Объем инвестиций, привлеченных в область превышает 45 млрд долларов. Привлечены крупные инвесторы. Таким образом Мурманская область становится ключевым регионом арктической повестки. Правительству и новому главе предстоит получать новые дивиденды из того, что было заложено нашей командой, когда МТУ и другие проекты заработают в полную силу.

Губернатор выразила признательность членам своей команды и жителям Заполярья.

«Хочу поблагодарить всех, с кем удалось работать, и всех земляков. За это время я получила около 17 тысяч писем от жителей области. Мне повезло родиться и работать в нашем крае. Я за это время объездила всю Мурманскую область. Встречалась с тысячами людей. Мне повезло, что меня поддерживали такие люди. У меня прекрасная команда. Все работают прекрасно», — сказала Ковтун.

Марина Васильевна отказалась назвать имя своего преемника, однако сообщила, что оно станет известно «очень скоро».

Действующий губернатор рассказала журналистам о своих дальнейших планах:

— Дождусь приема, передам дела. У меня 150 дней неотгулянного отпуска, уеду из Мурманска. Слухи о том, где я буду работать я не комментирую. Есть предложения очень серьезные, я их рассматриваю. Буду больше времени уделять семье, это очевидно.

Марина Васильевна Ковтун родилась 10 марта 1962 года в Мурманске. Ее отец, Василий Тихонович Козлов, работал на траловом флоте, Герой Социалистического Труда.

Девичья фамилия Козлова.

В 1980 году окончила Пензенский техникум советской торговли им. 50-летия ВЛКСМ (ныне - Пензенский многопрофильный колледж), в 1986 году - Высшую комсомольскую школу при ЦК ВЛКСМ (ныне - Московский гуманитарный университет). В 2001 году получила диплом Северо-Западной академии государственной службы (ныне - Северо-Западный институт, филиал Российской академии народного хозяйства и государственной службы при президенте РФ), специальность - "государственное и муниципальное управление".

С 1986 года работала в Мурманском областном комитете Всесоюзного ленинского коммунистического союза молодежи (ВЛКСМ), затем возглавляла Кольский районный комитет комсомола в Мурманской области.

С декабря 1991 года - руководитель отдела по делам молодежи Кольского районного исполнительного комитета.

В 1992-1993 годах возглавляла сектор налогообложения физических и иностранных лиц Государственной налоговой инспекции по Кольскому району.

С 1993 года работала сначала специалистом управления социальной защиты населения, затем - в управлении делами администрации Мурманской области.

С 1994 по 2005 год - заместитель председателя комитета по физической культуре, спорту и туризму администрации Мурманской области (глава области с 1991 года - Евгений Комаров, с 1996 года - Юрий Евдокимов).

Была приглашена в Москву на работу в созданное в 2004 году Федеральное агентство по туризму под руководством Владимира Стржалковского (в 2008-2012 годах - генеральный директор компании "Норильский никель"). С февраля 2005 года занимала должность заместителя начальника управления Федерального агентства по туризму, занималась вопросами развития внутреннего туризма и государственными проектами.

В 2006 году вернулась в Мурманск. В 2006-2009 годах возглавляла отдел по развитию туризма департамента экономического развития Мурманской области в администрации Юрия Евдокимова.

В 2009 году, после избрания нового губернатора Мурманской области - Дмитрия Дмитриенко, перешла на работу в ОАО "Кольская горно-металлургическая компания" (Кольская ГМК, дочернее предприятие ГМК "Норильский никель"). Работала в Кольской ГМК до 2011 года помощником, а затем заместителем генерального директора компании по связям со СМИ.

4 декабря 2011 года избрана депутатом Мурманской областной думы V созыва по единому избирательному округу от партии "Единая Россия". Занимала должность первого заместителя председателя регионального парламента, возглавляла партийную фракцию.

4 апреля 2012 года указом президента РФ Дмитрия Медведева была назначена временно исполняющей обязанности губернатора Мурманской области. Сменила во главе региона Дмитрия Дмитриенко, который подал в отставку по собственному желанию.

13 апреля 2012 года депутаты Мурманской областной думы наделили Марину Ковтун полномочиями руководителя региона по представлению президента РФ. В тот же день она официально вступила в должность. Стала третьей женщиной-губернатором в России (после Валентины Матвиенко, главы Санкт-Петербурга в 2003-2011 годах, и Натальи Комаровой, главы Ханты-Мансийского АО).

5 мая 2014 года президент РФ Владимир Путин принял досрочную отставку Марины Ковтун и назначил ее временно исполняющей обязанности губернатора Мурманской области.

В единый день голосования 14 сентября 2014 года Марина Ковтун победила на выборах губернатора Мурманской области (баллотировалась от партии "Единая Россия"), получив 64,69% голосов избирателей. Ее ближайший соперник, кандидат от КПРФ Михаил Антропов, набрал 11,29%. 8 октября того же года Марина Ковтун официально вступила в должность.

Входила в высший совет партии "Единая Россия".

Общая сумма декларированного дохода за 2017 год составила 4 млн 261 тыс. рублей, супруга - 490 тыс. рублей.

Награждена медалью ордена "За заслуги перед Отечеством" II степени (2015).

Замужем, двое детей. Супруг - Василий Иванович Ковтун (род. 1958), предприниматель, бывший директор, соучредитель туркомпании "Мурманский берег". Дочь - Марина (род. 1985), окончила аспирантуру Высшей школы экономики, сын - Александр (род. 1994).

Увлекается рыбалкой.