В воскресенье вечером на площади Пять Углов в Мурманске отгремели залпы салюта, извещавшие о том, что 70-й Праздник Севера завершился. В течение месяца во многих городах нашей области шли горячие споры за медали в соревнованиях по пятнадцати видам спорта. И хотя Полярная олимпиада официально объявлена закрытой, в ближайшие выходные предстоят заключительные турниры - по зимней рыбалке (в Полярном) и горно-лыжному спорту (в Кировске).

Главным же событием прошедших выходных был 50-километровый лыжный марафон. Победитель становился обладателем золотой медали не только Праздника Севера, но и чемпионата России.

На старт вышло 1330 человек из одиннадцати стран. К нам приехали гости из Франции, Швейцарии, Чехии, Австрии, Израиля, Эстонии, Белоруссии, Украины, Армении и Казахстана. Прекрасный сюрприз преподнесла погода: ярко светило солнце и дул теплый ветерок. Поддержать спортсменов в Долину Уюта приехали ветераны лыжного спорта, многократные чемпионы мира и Олимпийских игр Елена Вяльбе, Вячеслав Веденин, Любовь Мухачева, Николай Зимятов, Зинаида Амосова...

Ровно в десять утра губернатор Юрий Евдокимов выстрелом из охотничьего ружья дал старт, и разноцветная волна лыжников устремилась на сложнейшую дистанцию.

У мужчин на победу претендовали не менее двадцати человек, в том числе и победитель прошлогоднего марафона Сергей Крянин из Ханты-Мансийска. Однако на этот раз он был только десятым.

Примерно за пять километров до финиша вперед вырвалась группа лыжников, которая и разыграла места на пьедестале. Победителем марафона стал Дмитрий Тишкин из Ярославской области. Его результат 2 часа 9 минут 22 секунды. Серебряную и бронзовую медали соответственно завоевали спортсмены из Тюменской области Владимир Токарев и Эдуард Маркелов. На финише их разделила всего одна секунда.

Лучшим из лыжников нашей области был мурманчанин Алексей Петухов. После первой половины дистанции он даже возглавлял гонку. Однако его результат в итоге оказался шестнадцатым.

В соревнованиях женщин, в отсутствие Светланы Нагейкиной, у которой накануне поднялась температура, фаворитом считалась москвичка Юлия Чепалова. И она не оставила никаких шансов на победу своим соперницам. Финишную черту двукратная олимпийская чемпионка пересекла первой, а на победу она затратила 2 часа 18 минут 39 секунд.

Второе место заняла Лариса Куркина из Брянской области, проигравшая Чепаловой полминуты. На третьем месте Екатерина Воронцова из Удмуртии - 2 часа 23 минуты 47 секунд.

Среди наших спортсменок выше всех в итоговом протоколе поднялась мурманская биатлонистка Екатерина Сидоренко, замкнувшая тридцатку сильнейших.

Необходимо отметить такой факт: впервые за многие годы количество финишировавших перевалило за тысячу. 50-километровую дистанцию закончили 1140 лыжников.

Вечером на площади Пять Углов состоялось награждение победителей и призеров марафона, а также абсолютных чемпионов 70-го Праздника Севера. Среди женщин это Лариса Куркина, получившая от Сбербанка ключи от автомобиля ВАЗ-2107. А у мужчин лучшим по итогам трех гонок стал Максим Вылегжанин из Удмуртии, ему достался ВАЗ-21099, предоставленный Олимпийским комитетом России.

Игорь ПЕРЕУ