Неандертальцы отличались от современных людей иным способом ориентации и передвижения в пространстве, такие выводы сделала международная группа учёных из России, США, Германии и Франции, исследовавшая останки двух неандертальских младенцев, сообщает ТАСС. Статья с результатами исследования опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, пишет портал "Наука и технологии РФ"

«Наша работа посвящена исследованию закономерностей роста и развития скелета неандертальцев и их отличиям от современных людей. Исследование важно для изучения эволюционной истории человечества, а также проблеме исчезновения целого вида Homo - неандертальского человека», – рассказала археолог Любовь Голованова, сотрудник АНО «Лаборатория доистории», участвовавшая в исследовании

Особенности строения тела неандертальцев появлялись уже к моменту рождения. Так, у них было широкое тело и массивные кости.

«Более массивные длинные кости скелета неандертальцев свидетельствуют о том, что они обладали гораздо более мощной мышечной массой и другим теплообменом», – отметила археолог. – Эти особенности помогали им выживать в более холодном климате последней ледниковой эпохи. Череп неандертальца имел более низкую черепную крышку, выступающую затылочную кость, скошенную лобную кость, сильно выступающую лицевую часть черепа. Эти отличия также проявлялись уже в младенчестве».

Кроме того, при рождении строение внутреннего уха, в котором расположен вестибулярный аппарат, у неандертальцев было не таким, как у современных людей. Из-за этого, полагают антропологи, неандертальцы двигались и ориентировались в окружающем пространстве немного иначе, нежели современные люди, но как именно, сказать нельзя.

Эти вы воды основываются на анализе двух самых хорошо сохранившихся скелетов неандертальских младенцев. Один из них был найден в Мезмайской пещере в России, другой – в пещере Ле Мустье (Le Moustier) во Франции.

Кстати, неандертальцы – первые, кто стал намеренно хоронить умерших людей.

«Скелет новорожденного неандертальца из Мезмайской пещеры – уникальная находка не только для нашей страны, но и в целом в мире. Это единственное в России погребение неандертальца, которое сохранилось практически полностью», – пояснила археолог.

Этот скелет экспедиция Головановой нашла в 1993 году. Возраст погребения, в котором он был найден, оценивается в 60-70 тысяч лет, а возраст самого младенца на момент смерти – в 1-2 недели.

Скелет из Ле Мустье был найден в 1914 году, однако затем утрачен. Считалось, что находка исчезла во время Первой мировой войны. В 1996 году французский исследователь Бруно Морей во время инвентаризации фондов идентифицировал кости младенца – неандертальца в коллекции Национального музея доистории в Лез-Эзи-де-Тайак-Сирей. Возраст этого скелета оценивается примерно в 40 тысяч лет. Этот младенец умер, когда ему было четыре месяца.