Ежегодно 1 апреля отмечается Международный день птиц (International Bird Day) — интернациональный экологический праздник. Его цель — сохранение видового разнообразия и численности птиц.

Возник праздник в США в 1894 году, затем пришел в Европу, а в настоящее время проходит в рамках биологической программы ЮНЕСКО «Человек и биосфера» во многих странах мира.

Дата выбрана не случайно: как раз в это время из теплых краев возвращаются пернатые. Взрослые и дети, заботясь о них, вывешивают новые скворечники, строят домики и гоголятники для водоплавающих.

Птицы являются наиболее распространенной и многочисленной группой позвоночных животных, населяющей все экосистемы планеты. В настоящее время, по данным Международного союза орнитологов, известно несколько тысяч видов. Именно птицы играют одну из наиболее важных ролей не только в природе, но и в жизни людей.

Еще при царе была организована охрана птиц, а к началу 20 века этим делом занималось уже несколько десятков организаций. В их числе — орнитологический комитет при Русском обществе акклиматизации животных и растений, Постоянная природоохранительная комиссия при Русском географическом обществе, Российское общество покровительства животным, основанное в 1865 году.


В городах начинали открываться Майские союзы для изучения и защиты птиц. Такие союзы были созданы на безе школ и включали детей 9-11 лет. Отличительный чертой была ласточка - эмблема на головных уборах.
Петр Бузук, школьный учитель в селе Хортица, в 1910 году основал первое Общество охранителей природы, их символом стало птичье гнездо. Охранители кормили птиц и делали для них гнездовья.

Но после революции 1917 года Майские союзы канули в Лету, зато идею охраны птиц перехватили юннатские организации. Летом 1924 года прошел первый и единственный в СССР Всесоюзный съезд юннатов, на котором преподаватель Центральной биостанции Николай Дергунов предложил вновь учредить День птиц. С 1926 года эту дату отмечали в СССР уже как официальный праздник. В 1927 году День птиц прошел во всех районах Москвы, в нем приняло участие около 5 тысяч ребят. В 1928 году количество участников достигло 65 тысяч детей, они развесили более 15 тысяч скворечников.

Но Великая Отечественная война на время приостановила их работу. И только в 1948 году движение возродилось. Праздник набрал еще больший размах до 60 годов, но потом сошел на нет, вернувшись только благодаря Союзу охраны птиц России в 1999 году.

К слову, в Мурманской области есть заповедники, где можно познакомиться с птичьим народом.