Закончились суровые морозы, и везде ощущается дыхание весны. Длиннее делается день, и утром мы просыпаемся оттого, что в окно заглядывает солнышко. По ночам ещё морозно, но днём так тепло, что так и хочется снять с себя надоевшую за долгую зиму одежду. Всё пробуждается к новой жизни, дышит свежестью и молодостью. Оживление заметно во всём: всё больше солнечных дней, всё прозрачнее и ярче небо, звонче и громче поют птицы.
В чистом воздухе вовсю чувствуется пробуждение природы: пение ранних пташек, звонкая капель с крыш, яркие лучи солнца заполняют лесной мир. Весенние мелодии приходят на смену долгому зимнему молчанию и завыванию ветра.
Удивительные картины ещё немного сонной, но уже такой живой природы можно увидеть в заповедном лесу. На тонких, потрепанных зимними морозами ветках, расселись и суетятся синицы, оглашая округу своими звонкими голосами, весну приветствуя.
И тут вдруг увидишь шуструю и такую вроде неприметную птаху – пухляка. Буроголовая гаичка, также известная, как пухляк довольно долго относилась к семейству синиц, однако не так давно учёные зоологи выделили её в отдельный род, который получил интересное название – гаички.
Семейство буроголовых гаичек отличается миниатюрными размерами, их тело длиной всего 12 см, максимум 14 см. Плюс небольшой хвостик в 5-6 см. Вес невелички не превышает 10-15 граммов. Внешность птицы довольно невзрачная: голова с темной, далеко заходящей на затылок шапочкой. Шея с двух сторон белая с черным пятнышком на груди. Спинка и область над хвостом серые, с буроватым оттенком. Брюшко грязно-белой гаммы. Бока и подхвостье бледного рыжеватого оттенка. Маховые и рулевые перья серые, с той же буроватостью, что и спина.
Пухляком птицу назвали потому, что во время ненастья или в холода она сильно распушает перья. В эти моменты ее оперение трудно назвать неприметным. Её хвост и крылья с растопыренными перьями в это время похожи на три маленьких стальных веера с четко очерченными краями, соединенными между собой, что очень красиво.
Характер пребывания пухляка в Лапландском заповеднике различается по годам, в зависимости от кормовых, а возможно, и погодных условий. На территории гаичка придерживается смешанных лесов по долинам больших рек и озёр.
Буроголовые гаички ведут оседлый образ жизни и большую часть года живут парами или небольшими стайками, в которых существует сложная иерархия, зависящая от пола и возраста птиц. Гнездятся в конце апреля – начале мая в дуплах и пнях деревьев на относительно небольшом расстоянии от земли. Птахи предпочитают самостоятельно выдалбливать себе небольшие дупла, глубиной до 20 см. На эту работу в среднем у птиц уходит около недели, иногда две. Для создания гнезда используют кору, веточки, перья, шерсть.
Пухляки очень сообразительные птички. Когда они готовят себе гнездо, никогда не оставляют щепки прямо под деревом, перенося их в другую часть леса или прячут под хвоинками.
Питание разнообразное, включает в первую очередь беспозвоночных – пауков и их коконы, жуков, гусениц, бабочек, а также плоды и семена растений, таких как ель, берёза, сосна. Кормятся, как правило, на деревьях, но иногда подбирают семена с поверхности снега. Характерна привычка запасать корм и в летнее, и в зимнее время. Их добыча часто прячется в трещины еловой коры, у основания еловых и сосновых хвоинок, в слоевища лишайников на елях и берёзах.
Эти птахи любители тайников, где прячут семена различных растений, но практически всегда забывают, где находится клад, поэтому в глубине леса зачастую можно найти большое количество подобных хранилищ.
Пухляк – птица-певец, ее вокальные способности просто поражают. Знали бы вы, как вдохновенно и мелодично исполняет гаичка свои песни, как зачаровывает ее голос и ласкает слух.
Песенный период начинается в конце января – феврале и продолжается до конца весны, летом его слышно редко.
Пухляки весьма полезны для лесных экосистем птицы. Они играют важную роль в снижении численности разнообразных насекомых, помогая деревьям избавиться от вредителей.
Только весной можно заметить, как всё перерождается прямо на глазах: животные, растения, люди и сама природа. И именно этой красотой можно наслаждаться бесконечно!