Возвращаюсь как-то субботним вечерком домой. Услышав, как лифт лязгнул дверьми на нашей площадке, из квартиры напротив выглянула соседка Оля. - А я вас жду, - удивила она меня. Скорее, даже напугала, я сразу подумала, что у меня прорвало водопроводные трубы и вся вода хлынула в соседскую квартиру. - Наш котик не у вас? - развеяла она мою водобоязнь. Вопрос, правда, удивил меня еще больше. Чего это их кот будет делать в моей квартире без меня да еще тет-а-тет с моей собакой - большой кошконенавистницей. Поэтому я сразу стала клясться и божиться, что их кот у меня никогда не был, не заходил, не присутствовал. - Да моя собака терпеть не может все кошачье племя. Я даже представить себе не могу, что они там будут делать вдвоем, поубивают ведь друг друга! Но тут я вспомнила, что утром, когда убегала по своим делам на целый день, сосед попросил посветить ему фонариком в общем коридоре, пока он налаживал там электропроводку. Двери и моей, и соседской квартиры были раскрыты, и соседский кот Проша - мелкий, но довольно взрослый восьмилетний кот, обследовал лестничную площадку. Робко, но со все возрастающим любопытством он расширял ареал своих исследований, особенно тщательно обнюхивая порог моей квартиры. - Что, собакой пахнет? Смотри, не суй нос, а то оторвут тебе хвост! - предупредила я Прошу. Обследовать terra incognita лестничной площадки выскочил и соседский двухлетний ребенок. Девочка бегала за котом с какой-то яркой пластиковой игрушкой, имитирующей рабочий инструмент - то ли секатор, то ли громадные клещи. Этими-то клещами она и пыталась поймать кота за хвост, он привычно и не без успеха от нее уворачивался. Оба потом скрылись в глубине своей квартиры. Ольга же тем временем рассказала мне, как они хватились котика, как с мужем не раз за день обшарили весь подъезд, как искали на улице, как звали своего Прошеньку, но он как в воду канул. - Я, конечно, сейчас посмотрю, - сказала я, - может, он как-то незаметно и проник в мою квартиру, но они с собакой тут же подрались бы, подняли шум - лай, мяуканье - все бы услышали. Но ведь было тихо? Так что вряд ли... Когда я открыла дверь квартиры, моя собака радостно кинулась навстречу. Как-то даже слишком экзальтированно, слишком поспешно. Гулять, что ли, приспичило, перевела я на прозаический язык собачью радость. Потрепав ее за холку, заглянула в комнату. Следов борьбы нигде видно не было. Собака вроде тоже в порядке - уши и глаза на месте. Единственное место, где мог спрятаться кот, - под кроватью, туда я и заглянула первым делом. Никого. - Ну, слава богу, никаких непрошеных гостей! - вздохнула я и на всякий случай заглянула еще в угол между спинкой кровати и длинной занавеской, закрывающей окно, - пусто. Для окончательной очистки совести отдернула занавеску. Распластавшись по стене, на задних лапах стоял Проша, вцепившись когтями передних в обои и оглядываясь на меня через плечо. Был он так испуган, что я сразу снова прикрыла его занавеской и побежала к соседям. Когда Ольга зашла к нам, Проша уже выбрался из своего укрытия и пытался спрятаться в другом углу за пылесосом. Счастливая хозяйка подхватила перепуганного насмерть члена семьи и понесла к другим домочадцам. За день они по мурлыке очень соскучились. Да и неизвестность тревожила: а вдруг совсем пропал? Или что другое, недоброе. За всей этой сценой из-под стола со своей лежанки с очень довольным видом наблюдала моя собака. Которую я и стала укорять: - Что же это такое? Лишь только я за порог, а ты котов привечаешь! Ну, рассказывай, чем вы тут занимались? Понятное дело, собака ничего не рассказала. Я внимательно ее осмотрела, но никаких свежих ран не нашла. - Так, может, вы подружились? Может, ты теперь лучший друг кошек? - спросила я у нее. Однако мои радужные представления пасторальных картинок, как дружно кот с собакой проводили время наедине, рассеялись, когда я нашла в прихожей под обувной полкой большой клок кошачьей шерсти. Да, страсти кипели... После мне соседи рассказали, что кот внешне так же был цел, даже никаких проплешин (может, он просто линял в моей квартире?). Но от стресса отходил еще и на следующий день. А потом, по словам хозяев, все забыл. Но это - вряд ли. Как же, забудешь такое.