Живых символов года я нашла в Детском экологическим центре. Здесь мирно соседствуют шесть декоративных крысок и пять мышек-песчанок. У них уютные домики, сделанные школьниками и ребятишками из детских садов Мончегорска. Причем, как объяснили сотрудники центра, "жилье" -самое удобное и комфортное, так как юные архитекторы-победители городского конкурса на домик для мышки. Ловко управляются с хвостатым и вечно что-нибудь грызущим "хозяйством" два зоолаборанта центра Кира Чухонцева и Вера Киселева. Наблюдение и уход за зверьками доставляет немало удовольствия сотрудницам. И хотя работают они всего лишь с сентября этого года, впечатлений - масса. Эмоциональная, улыбающаяся, звонкоголосая Вера Алексеевна двум своим любимцам даже имена придумала и говорит, что крыски на них откликаются. Характеризуя своих подопечных, она говорит:

- "Братья наши меньшие" подвижны, жизнерадостны. С хорошим аппетитом. Любят привлекать к себе внимание, охотно позируют перед детьми. (Здесь зачастую проходят уроки и экскурсии). Те стараются заснять крысок и мышей на мобильники. Посмотришь на то, как работают грызуны: "пилят" зубами ветки, строят хатки, запасают корм - и жить веселей! Дети очень любят их и постоянно толпятся у домиков, когда приходят в центр на занятия кружков. И хотя все животные в клетках и вольерах, мы ребятишек всегда предупреждаем: соблюдайте технику безопасности! Смотрите через стекло, а пальцы в клетку не суйте! Они же все-таки хищники.

- И дети слушаются?

- А как же! С этим у нас строго.

Кира продолжает рассказ своей коллеги:

- Наши крыски декоративные. А если говорить об этих особях настоящих, то иногда и взрослому жутковато. Хвост у серой крысы(пасюка) такой же длины, как и она сама - от 8 до 30 сантиметров.. На земле их насчитывается около 137 видов. И хотя живут, в основном, в тропиках и субтропиках, вслед за человеком расселяются очень широко. Пасюки и серые мыши жили изначально в Юго-Восточной Азии, в ХV111 веке их полчища из Китая двинулись на запад и потрясенные русские зафиксировали их переход через Волгу.

Кира человек хоть и новый в экологическом центре, но очень серьезный и внимательный. Вникает во все тонкости содержания, ухода, кормления. И за четыре месяца уже изучила повадки почти всех обитателей живого уголка, а их здесь достаточно! От обыкновенных петухов и зайцев до миниатюрных хомячков и мадагаскарских тараканов. Информацию о крысах я тоже получила исчерпывающую.

Их отличает взаимопомощь, живучесть, выносливость, неприхотливость в еде. Они умны, избегают ловушек, приспосабливаются к любым природным и техногенным условиям. Устойчивы к большинству ядов, уничтожают пластмассу. Прогрызают даже бетон. В крысином сообществе, как установили ученые, есть особи, которые сознательно подвергают себя риску - дегустируют всякие незнакомые продукты.

В клетках ДЭЦ живут сегодня две сложившиеся семейные пары крыс и 2 одиночки. Плодятся очень быстро-раз в 20 дней. В каждом помете по 7-8 крысят.

- А семейные конфликты у них бывают? - интересуюсь у лаборанта.

- Все, как у людей!. Уж не знаю по какой причине, но самец, например, может загнать самку на крышу домика и сидеть она там будет, пока он не разрешит слезть.

- Эти животные всеядны. - Кира подводит меня к еще одной клетке с черно-белыми крысками. - В меню овощи в сыром и вареном виде, различные семечки, зерна, крупяные супы на курином и рыбном бульонах и даже вареные косточки, которые они поедают быстро и с превеликим удовольствием.

2008-й год по восточному календарю считается Годом Желтой Мыши. Песчанка как нельзя будет соответствовать предстоящему символу. Я не сразу разглядела в переплетенных ветках деревьев этих рыжеватых проныр. И только черные любопытные глазки-бусинки выдавали их, почти бесшумно скользящих по веткам и песку.

- Эта порода мышей - моя любимая, - говорит Кира. - Песчанки живут в норках. У нас в центре они поселены в домики, изготовленные руками детей всего Мончегорска.

О талантах, рефлексах и уме этих крошечных юрких мышат Кира говорила увлеченно и подробно. Что сбудется в наступающем году и каким покровителем станет Желтая мышка, на основании ее рассказа судите сами. Не зря ученые, стараясь помочь человеку, разгадать тайны многих болезней, опыты проводят именно на этих животных. У нас с ними так много общего. Читайте внимательно и анализируйте то, что рассказал специалист:

- Движение - это жизнь. В природе песчанки очень активные и любопытные. В берегах рек, где обычно бывают их поселения, роют многочисленные лабиринты, то есть все время в работе. Наблюдая за ними, поражаюсь их трудолюбию и смекалке. Даем им хвойную веточку(витамины), они ее пилят зубами на равные части. Ягель мелко-мелко крошат зубками и устраивают из него стенки гнезд, которые строят в домиках. Делают запасы на зиму: обязательно есть кладовка. Когда им даешь зерновые, семечки, они закапывают их в песок. Семена прорастают и тогда они их едят(вот вам и польза проростков!). Живут семейками. У нас сейчас две семьи. А еще они умеют смеяться!(В клетке, действительно, раздавался необычный веселый писк). Дети очень любят за ними наблюдать. Тут же комментируют их поведение и тоже смеются. В отличие от крыс, конфликтов у песчанок не бывает. Живут дружно и все делают сообща.

Сотрудники центра, учитывая полярную ночь, стараются продлить им световой день, (живой уголок ярко освещен с утра и до позднего вечера), регулярно дают витамины, рыбий жир и кальций в виде яичной скорлупы. А всем северянам в год Желтой мыши предрекают перемены к лучшему: увеличение семей, отсутствие конфликтов, стабильность запасов и много смеха и положительных эмоций!

Людмила Карху, Мончегорск