Сретение относится к великим двунадесятым праздникам православного календаря. В этот день наши древние предки поклонялись солнцу. Жрецы совершали обряды встречи и приветствия светила. А когда солнце оказывалось в зените, сжигали куклу из соломы - так называемую Ерзовку. Считалось, что своим горением она изгоняет холод, призывает теплое лето и хороший урожай. А пока куклу носили на шесте, влюбленные обращались к ней с просьбами о счастье.

Сретенская вода из снега считалась средством от недугов. Особенно ценилась талая, стекающая с крыш. На этой воде замешивали тесто и пекли коржи, которые давали при болезнях людям и домашним животным.

Широко распространено было поверье, что нельзя отправляться в дальний путь на Сретение: могут приключиться по дороге всякие напасти.

По старинному народному обычаю, в этот день делали из сдобного теста жаворонков, ласточек - предвестников весны. Если вы хотите, чтобы получилась вкусная булочка в виде птички, надо соединить муку с разведенными в чуть теплой воде дрожжами, добавить сахар, постное масло, ваниль. Вымесить, дать хорошенько подняться, потом разделить тесто на полоски и сформировать маленькие валики. Каждый валик завязать узлом, один конец надрезать ножом, чтобы получился птичий хвостик, а другому придать форму головки с клювиком. Вместо глаз вставить изюминки, посыпать сахаром и поместить в духовку.

Подготовила Галина ДВОРЕЦКАЯ.