Конец июля - первая декада августа - традиционно именно в эту пору на Полярно-опытной станции ВИР в Апатитах проводят пробную копку картофеля. Нынче она пришлась на 10 августа, ведь и посадили картофель позже обычного из-за обилия снега на полях.

Цветущие поля

- Пробная копка проводится на 60-й день от посадки, - пояснила Светлана Травина, кандидат биологических наук, научный сотрудник лаборатории растительных ресурсов и картофеля. Мы застали ее на поле, где она проводила фенологические наблюдения на коллекции поддержания картофеля. По сути, это дневник наблюдений: за фазами циклов «посадка-всходы», «посадка-бутонизация», когда происходит цветение, завязывание ягод, естественное отмирание ботвы…

Цветущее поле картофеля - картина весьма живописная, так что мы с удовольствием вместе со Светланой Николаевной полюбовались на бело-красно-фиолетовые и синие куртины. Сортов и гибридов здесь свыше 3 тысяч, а потому посмотреть есть на что!

Вот, скажем, красно-фиолетовым цветет «Имандра» - местный крахмалистый сорт, давно любимый северянами за отличный вкус розовых клубней. Вот белая волна - это «Детскосельский», его вывели в ВИРе, головном институте растениеводства. Он среднеранний, вкусный, как и «Имандра», к тому же устойчив к фитофторозу. А вот красно-фиолетовый цвет сорта «Брат-2» - вкусного, раннеспелого, тоже любимого огородниками.

Выделяются среди других необычным строением листьев «дикари» - культурные виды картофеля из Южной Америки, полученные советскими учеными в экспедициях, организованных по инициативе Николая Ивановича Вавилова: цветы у них особенно красивы, а куст слегка напоминает шиповниковый. Такой картофель, конечно, не столь вкусен, зато имеет ряд важных особенностей, например, короткий период покоя клубней, устойчивость к кратковременным заморозкам. Этот растительный материал позволил начать межвидовую гибридизацию и получить пригодные для возделывания в суровых климатических условиях сорта: «Имандру», «Мурманский», «Хибинский двуурожайный», «Полярник» и прочие.

Красавцы-«дикари», прародители многих современных сортов.

«Биографию» и отличительные признаки каждого сорта Светлана Травина расскажет с ходу - она знаток своего дела, соавтор «Краткой энциклопедии северного картофеля». Эта книжка, которой постарались обзавестись местные огородники, издана в 2011 году.

«Аметисты» и «Арлекины»

- Пробную копку мы производим только в коллекции изучения. Это около 100 сортов, которые нам присылают из ВИРа, чтобы мы исследовали их свойства и отобрали лучшие по разным хозяйственно-ценным, вкусовым признакам, главный из которых - раннеспелость в сочетании с продуктивностью, - рассказала чуть позже, уже в хранилище, научный сотрудник лаборатории картофеля Татьяна Жигадло.

Вот они, красавцы, выложены на столе: тут и сиреневый «Аметист», и розовый «Губернатор», и длинненький крупнячок «Гулливер», и белорусский бледно-розовый «Першацвет», и разноцветный «Арлекин», и чего-чего только нет!

- Сравниваем их с сортом-стандартом - это наш «Хибинский ранний», - пояснила Татьяна Эдуардовна. - Клубнеплоды взвешиваем, определяем уровень крахмала, это важный показатель.

«Хибинский ранний» показал на 60-й день от посадки уровень крахмала около 10-11 процентов, вес клубня в среднем 100-150 граммов, с куста выходит сейчас 1200-1300 граммов, через месяц можно ожидать 4,5-5 кг с квадратного метра.

- И урожайность изучаемых сортов оказалась неплохой, - продолжила собеседница. - Клубни у отдельных сортов по 170, 250 граммов. Мы волновались за результат, ведь сроки посадки были поздними, но благодаря хорошему в целом лету картофель взял свое. И дачники говорят, что урожай их радует.

Вкусно и полезно

Эх, хороша ранняя картошечка!.. Назовем ее так, пока не слышат специалисты. Многие дачники уже выкапывают молодые клубни, из которых готовят различные блюда. В раннем картофеле, кстати, очень много витамина С, вы знаете? Почти как в смородине. - Между прочим, картофель и с цингой помогал справляться в трудные 20-30-е годы, когда сельское хозяйство у нас на Мурмане только начиналось, - подтвердили сотрудники ПОСВИРа.

Да, прошли многие десятилетия, а они по-прежнему ведут селекционную работу - новое время предъявляет новые требования. Например, сейчас есть запрос от общества на выведение диетических сортов картофеля - с пониженным содержанием крахмала и с повышенным количеством антоцианов - растительных пигментов, придающих цвет мякоти клубня (фиолетовый, синий или красный). При ежедневном употреблении такого картофеля укрепляются сосуды сердца, улучшается зрение, снижается риск онкологических заболеваний и атеросклероза. Клубни, насыщенные антоцианами, обладают также противовоспалительным действием. Есть над чем работать специалистам!