Сегодня с выходом из Североморска спасательного буксирного судна «Алтай» начался первый этап Комплексной экспедиции на архипелаг Земля Франца-Иосифа. На его борту находятся специалисты гидрографической службы и управления поисковых и аварийно-спасательных работ Северного флота, подразделение охраны, на которые также будут обеспечивать безопасность исследователей от диких зверей при высадках на острова. Кроме военных в экспедиции принимают участие представители Русского географического общества и Национального парка «Русская Арктика».
Планируется, что экспедиция в зависимости от погодных условий и ледовой обстановки продлится около полутора месяцев. Её участникам предстоит выполнить комплекс географических и археологических исследований, связанных с изучением арктического архипелага, частично повторить маршруты первопроходцев. Североморцы пройдут по пути экспедиций Юлиуса Пайера 1874 года, Фредерика Джексона 1897 года, а также спасательной экспедиции штурмана Валериана Альбанова и проведут ряд исторических экспериментов.
В ходе экспедиции гидрографам предстоит уточнить состояние береговой линии в районах, где вследствие таяния ледников появилась возможность осмотреть ранее скрытые участки побережья и обследовать ряд сохранившихся на картах «белых пятен».