На соревнованиях, которые завершились в столице Таиланда - Бангкоке, мурманчанин, выступая в весовой категории до 71 кг, провел пять поединков. По пути к решающему бою Илья победил соперников из Чехии, Казахстана, Перу. Напряженным выдался полуфинал, где нашему спортсмену противостоял Пунсак Чаумпрахон - местная звезда ринга. Первый раунд остался за Балановым, второй - за тайцем. А в третьем решающем раунде россиянин не оставил шансов оппоненту и вырвал победу.

В финале Илья нанес поражение украинцу Олегу Гута. Результат по итогам трех раундов 30:27 в пользу нашего спортсмена. 

Илья Баланов занимается тайским боксом с 8 лет под руководством своего отца - Алексея Баланова, основателя федерации тайского бокса Мурманской области и подготовившего не один десяток мастеров спорта по кикбоксингу и тайскому боксу.

Ранее Илья четыре раза становился победителем первенства России, дважды выигрывал чемпионат России среди мужчин, а пять лет назад победил на первенстве мира среди юниоров в Малайзии. И вот новый успех!

В чемпионате мира в Бангкоке приняли участие около 600 спортсменов более чем из ста стран мира. По итогам соревнований взрослая российская сборная завоевала 20 наград, в том числе семь золотых, пять серебряных и восемь бронзовых, что в два раза больше, чем у ближайших преследователей. Еще одну золотую, три серебряных и две бронзовых награды положили в копилку представители молодежной команды.