Сегодня католики всего мира, в том числе, и жители Мурманской области отмечают сочельник - день накануне Рождества Христова. На Западе Рождество отмечаю 25 декабря. В России, где главенствует Русская Православная церковь, 7 января.
Название «сочельник» происходит, как полагают, от слова «сочиво» — это особая зерновая каша, обычно с медом и фруктами. Традиционно вкушать «сочиво» положено в канун праздника только после литургии, которая соединяется с вечерней. Традиция не принимать пищу до первой вечерней звезды, связана с воспоминанием о явлении звезды на Востоке, возвестившей о рождении Христа.
Как правило, Сочельник во многих западных странах, как и Рождество, — это семейный праздник. Даже те, кто не посещает церковь, собираются вечером за столом всей семьей.