В Заполярье начались 72-й традиционный Праздник Севера и 46-й Праздник Севера учащихся. Торжественный старт состязаниям был дан вчера на центральной площади Мурманска.

Праздник открылся парадом: в сопровождении духового оркестра от театра драмы до площади Пять Углов прошли ветераны спорта, а также участники предстоящих соревнований. Гостей и многочисленных зрителей поздравили представители спорткомитета области, мэр Мурманска Михаил Савченко, губернатор Юрий Евдокимов.

- Мы гордимся тем, что немало наших земляков начинали свой путь в мир большого спорта со стартов Праздника Севера, - отметил Юрий Евдокимов. - Яркий тому пример - победа Анечки Богалий на соревнованиях в Турине.

Над празднично оформленной трибуной поднялись флаги Мурманской области и Полярной олимпиады, был зажжен символический огонь. Словно подхватив от него эстафету, на радость горожанам, небо озарил красочный фейерверк. После этого зрители смогли повеселиться и потанцевать на дискотеке, а спортсмены отправились отдыхать, ведь впереди - горячие деньки.

Всего за дни Полярной олимпиады в десяти городах Кольского края пройдут соревнования по 19 видам спорта. В них примут участие около трех тысяч человек из разных городов России, Норвегии, Швеции, Австрии, Армении, Белоруссии, Украины, Казахстана и Эстонии. Самыми массовыми соревнованиями, как показала практика прошлых лет, являются лыжные гонки, которые пройдут в мурманском спорткомплексе "Долина Уюта". В рамках Праздника Севера будут разыграны медали чемпионата России в командном спринте, гонках классическим стилем среди женщин на десять километров и на 15 - среди мужчин. Новым для заполярных болельщиков и, как ожидают организаторы, зрелищным мероприятием станет смешанная эстафета биатлонистов.

Захватывающим событием обещает стать и 50-километровый марафон, который пройдет 2 апреля, в день официального закрытия Полярной олимпиады, на трассах Долины Уюта. Победителю вручат автомобиль, который готов предоставить генеральный спонсор игр - Сбербанк России.

В рамках Праздника Севера пройдут также соревнования среди учащихся. Юные спортсмены покажут мастерство в горнолыжном и конькобежном спорте, будут сражаться за медали в матчах по хоккею, в фигурном катании. Всего на старты выйдут около двух тысяч юношей и девушек.

Возможно, для кого-то из них нынешние игры станут трамплином в спорт мирового уровня.

Юлия НОВИКОВА