- Дамочки, подходим, регистрируемся! - зазывал спортсменок румяный мужчина. «Дамочки» - лыжницы, боровшиеся за первое место в гонке классическим стилем, разогревали мышцы, готовясь к старту. Вчера в Долине Уюта четыре десятка российских, украинских и белорусских спортсменок преодолевали десятикилометровую дистанцию.

Погода лыжниц побаловала - солнце,

искристый снег. Одно удовольствие в такой день бежать на быстрых лыжах к заветной победе.

Уже на половине пути стало ясно: фортуна на стороне белорусской команды. Евгения Медведева, Марина Воробьева, Наталья Мишуто - казалось, лидером гонки станет одна из них. Но после пятикилометровой отметки вперед вырвалась их землячка Елена Санникова, мастер спорта международного класса, которая пришла к финишу первой. Дистанцию она одолела за 30 минут 32 секунды.

- Мне ваша трасса - как родная. Я на Праздник Севера уже лет пятнадцать приезжаю... У нас сейчас снега нет, так что российские трассы мы поневоле знаем назубок, - смеется Елена. - А вообще-то мы специально приехали заранее, чтобы привыкнуть к вашей лыжне. Санникова застала золотые годы Полярной олимпиады, когда соревнования собирали немало спортивных звезд, а в Долине Уюта было черно от зрителей. Нынче же и болельщиков негусто, и ведущие спортсмены на нашу лыжню заглядывают нечасто. Даже планировавшая участвовать в гонках олимпийская чемпионка Светлана Нагейкина на трассу не вышла. А добрую половину участников составляли начинающие.

Но спортсменам все же было с кем потягаться. Если женщин-лыжниц оказалось несколько десятков, то представителей сильного пола на дистанции собралось больше сотни. Их трасса была протяженней - пятнадцать километров. И здесь удача вновь улыбнулась белорусам. Сильнейшим среди мужчин стал член их команды, мастер спорта международного класса Сергей Долидович, преодолевший «пятнашку» за 40 минут 2 секунды.

Татьяна БРИЦКАЯ.