Вчера у памятника Защитникам Заполярья было многолюдно: у Вечного огня собрались ветераны и молодежь, представители властей города и области, военные моряки. Они встречали почетных гостей - участников международного автопробега по городам-героям.

Торжественный старт акции был дан 24 апреля в Москве на Поклонной горе. Она приурочена к 62-й годовщине Победы в Великой Отечественной войне и пройдет по территориям трех стран: России, Белоруссии и Украины. Пробег разделен на два отдельных маршрута - северо-западный и южный. Его участникам предстоит всего за несколько дней преодолеть тысячи километров и посетить десятки городов: Санкт-Петербург, Могилев, Брест, Минск, Смоленск, Киев, Одессу, Волгоград, Севастополь, Керчь, Новороссийск и многие другие. В каждом из них запланированы торжественные митинги, встречи с ветеранами и военнослужащими гарнизонов, посещение памятников и мемориалов. Кроме того, с мест боев будут собраны горсти земли. Их поместят в специальные капсулы, оформленные в виде снаряда 75-го калибра с выгравированными именами городов-героев и символикой пробега, и позже передадут на хранение в Центральный государственный музей Великой Отечественной войны на Поклонной горе.

Вчера из Мурманска стартовал северо-западный маршрут пробега. В 11 часов у памятника Защитникам Заполярья прошел торжественный митинг. - Вам предстоит за эти дни преодолеть множество километров по нашим необъятным просторам, - обратилась к участникам акции заведующая сектором по общественным связям департамента законопроектной деятельности и реформы местного самоуправления Мурманской области Светлана Паршкова. - Вы будете встречаться с ветеранами и молодым поколением, которое приходит им на смену. Важно, чтобы наша молодежь не забывала суровые уроки истории. В канун 9 Мая у нас всегда идет снег. Как будто напоминание о том, в каких тяжелейших условиях наши отцы и деды отстаивали каждую пядь родной земли.

К слову, и вчера небо над заполярной столицей словно налилось свинцом. Холодный порывистый ветер принес заряды снега, лишний раз подтверждая, что Север - суровый край. Однако, случись беда, каждый встанет на его защиту.

- Наши ребята сражались отчаянно, - вспоминала на митинге ветеран Великой Отечественной войны Мария Лунгина. - Каждому можно было давать Звезду Героя. Немцы атакуют, всюду взрывы, крики людей... Кажется, все кругом смешалось... И вроде страшно, а в какой-то момент вскипает злость и мысль стучит одна - ни в коем случае не падать духом и не сдаваться! Только вперед, к победе! Из моих родственников и друзей почти все погибли. То, что я осталась, - просто чудо. И не дай Бог нашим детям все это пережить...

Минутой молчания собравшиеся почтили память тех, кому не суждено было вернуться с полей сражений, тех, кто ценой своей жизни подарил будущее всем нам. Грянули залпы салюта, к Вечному огню легли алые гвоздики.

После митинга колонна автомобилей двинулась в столицу Северного флота. А следующей точкой на ее пути станет Петрозаводск.

Юлия НОВИКОВА.