"Из камня его гимнастерка, из камня его сапоги..." Ну, пусть не из камня, а из бетона, но все равно памятник Защитникам Заполярья давно и прочно закрепил за собой имя стража наших берегов.

И именно он, 42-метровый великан, которого мы называем просто Алеша, лидирует в списке претендентов от Северо-Западного округа на звание "Семи чудес России".

Этот конкурс самых живописных, удивительных и уникальных мест и объектов страны запустили в октябре этого года три российских медиа-магната: газета "Известия", канал "Россия" и радио "Маяк" в ответ на европейский проект "Семь новых чудес света". Сейчас остается только гадать, почему по итогам "Новых чудес" ни один памятник от России так и не вошел в список победителей.

Именно поэтому организаторы "российских чудес" запустили свое состязание с благими целями: "возрождение чувства патриотизма и любви к своему Отечеству, а также привлечение внимания к восстановлению и сохранению уникальных исторических, культурных и природных объектов на территории нашей Родины".

Конкурс проходит по семи федеральным округам. До первого февраля грядущего года можно не только проголосовать за какое-нибудь из чудес России на сайте проекта, но и даже предложить новые варианты.

Ведь именно так, с подачи неизвестного мурманчанина, памятник Алеше появился в списке чудес России. Сегодня более восьми с половиной тысяч человек проголосовали за монумент.

Гордость мурманчан не знает границ: такими темпами наш Алеша обязательно должен присутствовать во всероссийском списке достопримечательностей. Раз уж он умудрился обойти мосты Питера, Казанский и Исаакиевский соборы, Петергоф и даже Эрмитаж!

Гиганта Алешу планировали установить сначала на главной площади областного центра. Но затем выбрали сопку Зеленый Мыс, где сейчас и возвышается над Кольским заливом памятник - 173 метра над уровнем моря. Пять лет прошло с момента закладки первого камня до открытия монумента к 30-летию разгрома фашистских войск в Заполярье 19 октября 1974 года. По своим габаритам наш Алеша уступает разве что волгоградской скульптуре Родина-мать.

В числе других чудес от нашего края представлены каменный лабиринт "Вавилон" и заповедник в Кандалакше, петроглифы Канозера, храм Бориса и Глеба, Трифонов-Печенгский мужской монастырь, атомоход "Ленин", Северный флот, Кольская сверхглубокая скважина. Пожалуй, каждый этот "претендент" достоин победы.

Итоги первого этапа конкурса станут известны 1 февраля. Нам назовут 49 чудес России, по семь от каждого из семи округов-участников. С февраля по июнь будущего года будет длиться финальный тур голосования, в котором и определят окончательные семь чудес России. Их объявят в День независимости России, 12 июня, в прямом телеэфире.

Свой голос можно оставить на сайте проекта www.ruschudo.ru

Людмила БУТКОВА