С давних времен Масленица была самым веселым и шумным праздником. Свидетельство тому - пословицы и поговорки, которых на Руси сложено немало: "Не житье, а Масленица", "Хоть с себя что заложить, а Масленицу проводить" и другие. Отмечали ее действительно с большим размахом, широким хлебосольством, играми и забавами. Праздника ждали так сильно, что в некоторых селениях даже начинали встречать раньше времени. Уже с субботы предыдущей недели отмечали так называемую малую Масленку: детвора бегала по деревне и собирала лапти. Потом девчонки и мальчишки встречали тех, кто возвращался с покупками из города, и задавали вопрос: "Везешь ли Масленицу?" И если человек отвечал "нет", его в шутку колотили лаптями.

Особой популярностью у ребятни и молодежи пользовалась такая забава, как катание с гор на салазках. По существовавшему поверью, тот, кто умчится дальше всех, будет счастливым и богатым.

Безусловно, не обходилось без обильных застолий, главное блюдо которых блины. Их съедали в огромных количествах. Каждая хозяйка имела, как правило, свой рецепт и никому о нем не рассказывала - иначе блины не получатся. Чаще всего их выпекали из гречневой муки, а чтобы они вышли лучше и пышнее, накануне вечером старшая в семье женщина отправлялась на реку или к колодцу и просила месяц подуть на опару. Первый блин никогда не съедали, а клали на слуховое окно, на помин родителей.

Кульминацией праздничной недели являлось сжигание чучела Масленицы, олицетворявшее зимнюю стужу. В воскресный вечер народ выходил на самое возвышенное место возле поселения, чтобы земной огонь как можно быстрее слился с огнем небесным и наступило долгожданное пробуждение природы.

Конечно, сейчас соблюдаются далеко не все старинные обряды и традиции. Но, как и много веков назад, в конце февраля или начале марта в нашей стране отмечается этот праздник. В заполярной столице "Широкая Масленица" прошла в минувшее воскресенье.

В городе работали сразу три площадки, одна из них - у дома № 101 по Кольскому проспекту. Несмотря на крепкий морозец, градусов под пятнадцать, у сцены собралось немало зрителей. Народ от души пел и плясал вместе с артистами, а тон веселью задавали задорные скоморохи. Они так активно зазывали в Кольский край долгожданную весну, что сомнений не осталось: совсем скоро ветер сменит северное направления на южное и принесет тепло. Побегут по дорогам ручьи, забарабанит звонкая капель...

- Знаете, для меня Масленица - это самый настоящий весенний праздник, - поделилась впечатлениями Зоя Иванникова, бабушка пятилетней Кати. Пока мы беседовали, девчушка, ничуть не смущаясь, распевала песню. - Хоть и снег кругом, холодно, но на календаре-то 2 марта. И солнышко радует практически каждый день, так что на душе становится теплее.

- Для нас это повод лишний раз выбраться куда-нибудь всей семьей, - признался Михаил Любчик. - Я хожу в море, подолгу не бываю дома. А когда на берегу и вот так идем гулять, с женой и детьми, на сердце самый настоящий праздник. Живем-то и работаем ведь не ради себя, а для своих близких. А если им хорошо, то и мне радостно.

- А я люблю этот праздник, потому что мама печет вкусные блины, - сказал девятилетний Кирилл Алехин. - Люблю их есть со сгущенкой или вареньем. А еще мы ходим к бабушке, она тоже делает блины и оладьи, с мясом, капустой, еще чем-нибудь... Короче, объеденье!

К слову, отведать главное масленичное угощенье, румяные горячие блины, могли все, кто пришли в этот день на гулянье. На Семеновском озере народ потчевали еще и солдатской кашей из полевой кухни. Разрумянившиеся от мороза, с улыбками на лицах, гости праздника с удовольствием уплетали блинчики, которые кулинары подавали с пылу с жару.

Веселье шло также на главной площади Мурманска Пять Углов. Скоморохи и здесь успели побывать и даже привели с собой ряженых. Они разыграли перед зрителями целую интермедию, в которой рассказали о традициях этого многовекового праздника. Большую концертную программу подготовили творческие коллективы города. Веселыми, задорными песнями они не давали гостям скучать и стоять на месте.

Принесли на праздник и чучело Масленицы. Но, поскольку неделя еще только началась, жечь его не стали, а запустили в небо, чтобы облетело весь край и увидело, как веселятся северяне.

Ну а те, кому не удалось побывать на гулянье, могут наверстать упущенное. Ведь в нынешнем году масленичная неделя продлится до 9 марта. Так что саме время печь блины!

Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Фото: Ещенко С. П.
Празднование "Широкой Масленицы" на улицах города.
Юлия НОВИКОВА