Из года в год в первую неделю апреля население Мурманска увеличивается на несколько тысяч человек. Спортсмены - действующие лыжники экстра-класса и ветераны-любители, журналисты и просто туристы, которые отчего-то влюблены в наш город. Многие из них приезжают к нам не по первому - по десятому и двадцатому разу. Отчего? Неужели только от того, что снег у нас лежит до мая? Или...

Артем Онищенко, динамовец из Москвы, в Мурманске 21-й раз:

- Зачем я приезжаю сюда? А нравится! Чайки, море, пароходы, лыжи, снег. Сплавать на Абрам-Мыс. На кораблике - где такое удовольствие, да еще в конце сезона, получишь? В последние годы город меняется в лучшую сторону - во всех смыслах. Более грамотной стала организация марафона. Это, так сказать, по спортивной части. А в общем... город стал красивее, появились новые симпатичные здания. Пятнадцать-то лет назад, помню, только у Пяти Углов было свое, мурманское, лицо. А в сторону чуть отойдешь - там обычные, как во всех городах, "хрущевки". А теперь Мурманск ни с чем не спутаешь - особенный город.

Анатолий Рослов, 79-летний ветеран из подмосковного Красногорска, после гонки просто кипел от возмущения - ветеранам в последний момент сократили дистанцию с 25 до 23 километров, запас сил остался непотраченным. Но заговорив о Мурманске, быстро успокоился:

- Я уже 16-й год подряд езжу на ваш марафон, в прошлом году был первым в своей возрастной категории. Ну что сказать? Прекрасный, чистый, хороший город. Любимое место? Пять Углов. И, конечно, Алеша. Я вот так скажу: каждый патриот России должен в Мурманске побывать о-бя-за-тель-но!

Юлия Леменчук, мастер спорта международного класса из подмосковной Истры за последние 12 лет в Мурманске уже в восьмой раз:

- Мурманск - это праздник для лыжников. Уже ведь везде снег тает, у нас в Подмосковье сейчас под "плюс двадцать", а здесь... Пробежишь и сезон заканчиваешь, хорошо или плохо - не важно. В любом случае праздник.

А еще... Только не смейтесь, да? Еще мне очень нравятся здешние бакланы: летают, кричат, здорово же! А то, что светло с раннего утра до самого позднего вечера - тому, кто этого не видел, описать такое невозможно. Море - рядом, эти горы - как будто чаша над тобой опрокинута огромная и над ней - солнце, яркое-яркое небо. Еще я каждый приезд обязательно бываю у памятника Защитникам Заполярья - там такое место, заставляет задуматься. И видно, как меняется город - веселее стало, оживленнее, улицы красивые, особенно в центре. Ну и магазины, кафешки всякие. Нет, правда, очень приятный город!

Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Фото: Ещенко С. П.
Церемония закрытия 74-го праздника Севера. Мурманск. Пять углов.
Петр БОЛЫЧЕВ