- Аньк, выйди-ка на улицу, - смущенно засопел, едва ступив на порог избы, Генка. Она удивленно вскинула брови: с чего это задумал секретничать?

- Погляди, чтобы Иришка все доела, - крикнула маме и вышла на деревенскую улочку.

- Вот... - лишь пролепетал сосед и быстренько ретировался.

Анна недоуменно оглянулась. Предзакатное солнце слепило глаза, и отделившуюся от забора фигуру ей удалось разглядеть не сразу. Сощурившись, она всмотрелась. И вдруг сердце ухнуло в пятки. Николай... Стоит и смотрит на нее. Как тогда.

В седьмом классе к ним пришел новичок. Смешной, нескладный увалень, похожий на медвежонка-подростка. Пришел и сразу стал буравить Аню влюбленным взглядом. Одноклассники посмеивались. А она злилась на недотепу, который ну ни как не вписывался в образ принца, который рисовало ее девичье воображение.

Уж она-то точно знала, каким должен быть ее избранник: стройным, красивым, отважным. Когда еще совсем маленькой Анне бабушка рассказывала на ночь сказки, она представляла себя красавицей, которую принц спасет от рук чудовища. Или Золушкой. Или Василисой Прекрасной.

Конечно, все девочки мечтают о принцах. Потом уж жизнь вносит коррективы. Но Анна упорно не хотела подстраивать свои мечты под реальность.

- Аня, пойдем погуляем, - робко попросил Коля. Она оглянулась: увидят деревенские, пересудов не оберешься. Но, запнувшись за его умоляющий взгляд, махнула рукой.

- Ладно, сходим к реке, - она рассчитывала, что любопытных там не встретят.

Коля шел рядом и молчал. Как обычно. Он вообще был неразговорчивым. Но сейчас это ее почему-то не раздражало.

Когда он решился подойти к Анне в клубе, то танцевать она пошла, чтобы не стоять с девчонками у стенки. Так этот увалень ей все ноги оттоптал. Потом еще потащился провожать ее домой...

А потом Анне и вовсе прохода не давал. Она в школу собирается - он уже ее на улице поджидает. Она домой идет - он рядом. Идет и молчит. Анна пыталась прятаться от него, издевалась над надоедливым поклонником. Без толку.

Впрочем, другого кавалера на горизонте не наблюдалось. Коля был парнем не слабым и малейшее поползновение на предмет своего обожания пресекал в корне.

Расчет Анны не оправдался. На берегу соседки полоскали белье. А увидев их, разом остановились. То ли от прохлады, которой к вечеру повеяло с реки, то ли от любопытных взглядов Анна невольно поежилась.

- Тебе холодно? - тут же заметил Николай. - Может, в машине посидим?

Она кивнула. "Уазик", на котором он работал и на котором приехал к ней, стоял неподалеку. Они забрались в автомобиль. Анна с облегчением вздохнула: хоть таращиться не будут.

- Почему ты меня не дождалась? - этого вопроса она ждала и боялась.

Колю провожали в армию, а она сидела за столом рядом с ним. Как его девушка, невеста.

- Ты дождешься меня? - все спрашивал он ее тогда и пытливо вглядывался в лицо. Она не знала, что ответить. В семнадцать лет два года кажутся вечностью. Неужели она могла знать, что будет через вечность? Тем более что Аня вскоре должна была отправиться в областной центр - учиться. Вероятность встречи с принцем там увеличивалась многократно. Анна тогда пыталась отогнать от себя эту крамольную мысль, но она вновь в вновь возвращалась в ее голову...

- Ты зачем меня позвал? Отношения выяснять? - вопросом на вопрос ответила Анна. - Если так, то я домой пойду.

Колино лицо сделалось умоляющим. Но ведь и ей уходить совсем не хотелось. Странно, почему она раньше не замечала, что с ним хорошо молчать. Вот так сидеть и думать о своем.

Сергей учился на курс старше Анны. Красивый, высокий, умный, как принц из ее сказки. Все девчонки в техникуме бурно обсуждали, на кого он взглянул "со значением". А когда принцевский взор остановился на Анне, то она сразу потеряла голову...

Поначалу все было, как в сказке. На известие, что он станет отцом, принц отреагировал не по сценарию. Он должен был зарыдать от радости и предложить ей руку и сердце. Но Сергей почему-то очень разозлился и закричал, что не намерен разводить сопливых младенцев. А потом исчез.

Узнав о случившемся, приехала мама - забрать непутевую дочь домой. Но Анна уперлась. Стыдно было появиться в деревне с пузом. Да и учебу бросать не хотелось. Ходить на лекции, сдавать зачеты и экзамены ей пришлось в перерывах между кормлением дочурки и стиркой-глажкой пеленок. Хорошо, девчонки помогали. Уставала до тошноты. Но справилась.

Распределение попросила дать на Север. И уехала в небольшой заполярный городок. За романтикой.

- Ты лучше о себе расскажи, - решила прервать их затянувшееся молчание Анна.

- Что я... Когда из армии вернулся, пить сильно начал. Тебя забыть не мог. А потом ничего. Женился. Дочка и сын родились. Работал.

Это все она знала и сама. Мама регулярно делилась с ней в письмах деревенскими новостями.

- У меня тоже сын и дочка.

- Я знаю. Я все про тебя знаю.

Коля вдруг наклонился к ней, притянул к себе и попытался поцеловать. Анна отпрянула.

- Ты что, увидят ведь. Сплетен не оберешься.

- Пусть смотрят. Пусть говорят. Я ведь не просто так... Замуж за меня выходи... - горячо шептал он ей в ухо.

- Ты что, - возмутилась Анна и, с трудом высвободившись из его цепких объятий, выбежала на улицу.

- Я завтра тебя ждать буду. Вечером. У калитки.

На Севере она встретила Сашу. Красивый, стройный, правда, с "пятном" в биографии в виде судимости за хулиганство. Но с ребенком на руках не будешь "принцами" перебирать. Тем более что Саша не скрывал серьезности своих намерений.

И уже спустя три месяца Анна стала законной женой. Первые годы замужества были, наверно, самой счастливой порой в ее жизни. Муж их с дочуркой баловал как мог. А когда через пару лет родился Алешка, то напротив ее палаты огромными буквами написал на асфальте: "Любимая, спасибо за сына!"

Подруги Анне завидовали, да, видно, сглазили. Она поначалу не обращала внимания, что Саша все чаще стал задерживаться на работе. Домой приходил навеселе.

Сейчас корит себя. Но она ведь не сдавалась. Боролась до последнего. Но не удержала... В приступе белой горячки ее Саша выбросился из окна.

- Аньк, ты что это творишь. Перед людьми стыдно. Вся деревня о тебе судачит, - проснулась она утром от возмущенного маминого крика.

- Ага, уже донесли, - промелькнуло в голове. Оправдываться было лень.

- Я, мам, замуж выхожу. Коля мне вчера предложение сделал, - ошарашила она возмущенную родительницу, решив, что лучшая защита - нападение.

- Ты что, Анька, сдурела? Невеста. Внучки бы постеснялась.

- А она и сама давно просит: найди мне деда. Сегодня вечером и познакомлю их. Верно? - подмигнула она заглянувшей на шум Иришке, та довольно рассмеялась, а мама махнула рукой и ушла.

А Анна вдруг подумала: до чего похоже сложились их с Колей судьбы. Он ведь тоже вдовец. Колина жена тоже пристрастилась к "злодейке с наклейкой". От нее и умерла. Для своих двоих детей ему тоже пришлось быть и папой, и мамой. Желающие войти хозяйкой в его дом находились. Но он не хотел, чтобы его детей растила мачеха. Сам справился.

- Господи, хорошо-то как, - засмеялась Анна, встав перед залитым солнцем окном.

Нет, все равно ей очень повезло в жизни. Детей вырастила: красивых, умных, заботливых. Аленку и Алешку. Теперь и внучка уже подрастает.. Самая большая ее радость. На летние каникулы ее вот в деревню привезла, чтобы на солнышке погрелась, на речке покупалась, молочка парного попила.

И вновь засмеялась, вспомнив, как ловко отбрила маму. Невеста. Вон лицо все в морщинках. И седину закрашивать приходится. Ну так ведь пятьдесят уже. Пенсионерка. И туда же...

Потом вдруг запнулась: а почему нет? Может, Коля и есть ее долгожданный принц? Анна даже головой встряхнула, пытаясь отогнать крамольную мысль, но та почему-то упорно отказывалась покидать ее голову.

Наталья ВАСИЛЬЕВА