Арктика занимает территорию свыше 20 миллионов квадратных километров. На этой гигантской площади проживают около 4 миллионов человек. Впрочем, следует учесть, что две трети ее приходится на Северный Ледовитый океан, его моря и архипелаги.

В пределах Арктики расположены территории, континентальный шельф и исключительные экономические зоны восьми государств - России, Канады, США (Аляска), Норвегии, Дании (Гренландия и Фарерские острова), Финляндии, Швеции и Исландии. Причем максимальную протяженность границ в Арктике имеет наша страна.

Этот регион чрезвычайно богат практически всеми видами природных ресурсов. При этом, по оценкам специалистов, большая часть неразведанных запасов нефти залегает вблизи берегов Аляски. Зато почти все арктические запасы природного газа - у берегов России. А его в Арктике, как считают ученые, свыше полутора тысяч триллионов кубометров. В Баренцевом, Печорском и Карском морях не только выявлено более 200 нефтегазовых перспективных объектов, но и открыто несколько десятков месторождений. В Арктической зоне сконцентрировано 80 процентов общероссийских разведанных запасов газа.

Кроме того, материковая часть Арктики располагает уникальными запасами и прогнозными ресурсами медно-никелевых руд, олова, платиноидов, агрохимических руд, редких и редкоземельных элементов.

В арктической зоне сосредоточена большая часть российских запасов золота (40 процентов), хрома и марганца (90 процентов), платиновых металлов (47 процентов), вермикулита (100 процентов), угля, никеля, сурьмы, кобальта, олова, вольфрама, ртути, апатита и флогопита.

Общая стоимость минерального сырья в недрах арктических районов России, по оценкам, превышает 30 триллионов долларов. Две трети этой суммы приходится на долю энергоносителей. А общая стоимость разведанных запасов - 1,5-2 триллиона долларов.

Материал подготовил Игорь ЯГУПОВ